考古新发现:史前时代就有婴儿奶瓶

选自青铜时代晚期和铁器时代早期的喂食容器可以追溯到公元前1200年至公元前600年。容器的高度约为105、80、90和85毫米(从左到右)。(信息图片)

研究人员为这项研究重建了“古董瓶子”,并将其喂给现代婴儿。(信息图片)

瓶子是非常熟悉的婴儿用品。现代奶瓶通常由玻璃、塑料、硅胶等制成。它们还配有柔软的硅胶或乳胶奶嘴。然而,在生产力落后的史前时代,人类有瓶子吗?如果答案是肯定的,那么史前人类奶瓶呢?

国际顶级学术期刊《自然》(Nature)最近发表了一篇考古文章:英国布里斯托尔大学的一个研究小组从古代欧洲儿童坟墓中常见的一个陶瓷烧杯中的动物奶中鉴定出脂类残留物。这意味着它们可能是史前人类用来喂养婴儿的瓶子。

儿童饮食研究包括母乳喂养和断奶,这对我们了解过去社会的生育率和婴儿死亡率具有重要意义。先前对婴儿骨胶原和牙本质样本中氮的稳定同位素分析提供了古代婴儿断奶时间的信息。然而,人们很少知道古代婴儿会吃什么食物。

从目前的考古发现来看,已知最早的可以用来喂养婴儿的陶土容器出现在5000多年前的欧洲新石器时代。从那以后,这种容器变得越来越普遍,并且贯穿了青铜时代和铁器时代。这些陶器有一个小的开口,可以让液体流出。在此之前,有些人认为它们可能是病人的喂食器或婴儿的喂食器,但总是很难确定这个容器里有什么。

为了解决这个挑战,该小组研究了在古代欧洲0-6岁婴儿坟墓中发现的三个开口容器。其中两个来自铁器时代早期的一组坟墓,可以追溯到公元前800年到公元前450年。另一个来自青铜时代晚期,可以追溯到公元前1200年至公元前800年。

研究人员分析了容器中的脂类残留物,并从动物产品(包括鲜奶)中鉴定出脂肪酸。其中两个容器似乎装有反刍动物的奶(鹿和牛是常见的反刍动物),而另一个容器装有混合的非反刍动物奶(可能是猪奶或人奶)。研究人员认为,上述发现证明,这些容器可以用来给婴儿喂动物奶,以补充断奶期间的营养。

研究人员甚至为这项研究重建了一个“古董瓶子”,并用它喂养现代婴儿——用古董瓶子吃饭的婴儿仍然非常美味。

婴儿断奶期是人类生命周期中的一个危险阶段。对于史前时期的人类婴儿来说,用这个瓶子喝动物奶实际上是一种冒险。它的优点是除了母乳以外,它还为婴儿提供了宝贵的额外营养来源。然而,其风险在于:动物奶营养成分的差异使其难以完全替代母乳,这可能导致婴儿营养不良;如果没有高温消毒,就有被细菌或病原体污染的风险,这可能导致婴儿腹泻或其他疾病。

总之,在这些史前奶瓶中发现食物残渣为我们提供了一个难得的机会来了解史前人类如何处理断奶期间婴儿的营养问题。

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